Confira 15 dos exoplanetas já encontrados e suas peculiaridades

Um exoplaneta (ou planeta extrassolar (pré-AO 1990: extra-solar) ) é um planeta que orbita uma estrela que não seja o Sol e, desta forma, pertence a um sistema planetário distinto do nosso. Até 27 de março de 2014, havia 1 779 exoplanetas detectados.

Via Wikipedia: Embora a existência de sistemas planetários há muito tenha sido aventada, até a década de 1990 nenhum planeta ao redor de estrelas da sequência principal havia sido descoberto. Todavia, desde então, algumas perturbações em torno da estrela atribuídas a exoplanetas gigantes vêm sendo descobertas com telescópios melhores. Mesmo por estimativas, as observações cada vez mais frequentes de exoplanetas gigantes reforçam a possibilidade de que alguns desses sistemas planetários possam conter planetas menores e consequentemente abrigar vida extraterrestre. A maioria dos exoplanetas possuem condições inóspitas à existência de vida tal como é concebida em nosso planeta. Os planetas detectados até agora são, em sua maioria, do tamanho ou maior do que Júpiter, e giram na maioria das vezes em órbitas muito próximas da estrela-mãe. Entretanto, os cientistas acreditam que isso se deve a limitações nas técnicas de detecção de planetas, e não porque essas condições sejam mais comuns.

Kepler-10b é o menor exoplaneta já registrado, sendo que sua existência foi anunciada em janeiro de 2011. Este é um mundo rochoso, apenas 1,4 vezes maior do que a Terra, que orbita uma estrela fora de nosso sistema solar.
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O KOI-314C tem a mesma massa que a Terra, mas é 60% maior no diâmetro, o que significa que ele deve ter uma atmosfera muito espessa e gasosa. Ele orbita uma estrela-anã vermelha a cerca de 200 anos-luz da Terra.
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O Gliese581e mantinha o título de menor planeta alienígena até o Kepler-10b ser descoberto. Este planeta fica extremamente próximo de sua estrela-mãe e completa uma órbita a cada 3,15 dias. Por isso, é provavelmente muito quente para ter alguma forma vida.
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O maior exoplaneta já descoberto é o TrES-4, que tem cerca de 1,7 vez o tamanho de Júpiter e pertence a uma pequena subclasse dos chamados planetas gasosos — que têm densidades extremamente baixas. O planeta está localizado a cerca de 1,4 mil anos-luz de distância da Terra e orbita em torno de sua estrela-mãe em três dias e meio.
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O Epsilon Eridani b orbita uma estrela semelhante ao Sol e fica apenas a 10,5 anos-luz de distância da Terra. É tão perto de nós que os telescópios poderão, em breve, serem capazes de fotografá-lo.
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O CoRoT-7b foi o primeiro planeta rochoso confirmado fora do nosso sistema solar, mas ele não se parece com um lugar particularmente agradável para se viver. Parecendo estar “preso” à sua estrela-mãe, o planeta marca infernais 2,2 mil graus Celsius. Imagina só o calorzinho?
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O planeta HD 188753 tem três sóis, sendo que a sua estrela principal é similar em massa ao nosso próprio Sol. Ele é também muito quente, já que orbita muito perto do sol principal, completando uma órbita a cada três dias e meio.
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Com uma temperatura de superfície de 220 graus Celsius negativos, o planeta extra-solar conhecido como OGLE-2005-BLG-390L b é provavelmente o mais frio já descoberto fora do sistema solar. Ele tem cerca de 5,5 vezes a massa da Terra e os cientistas supõem que ele seja rochoso. Ele orbita uma estrela anã vermelha a 28 mil anos-luz de distância daqui, tornando-o também o exoplaneta mais distante conhecido atualmente.
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Assim como o CoRoT-7b, do item 6, o planeta chamado WASP-12b é também um dos mais quentes já descobertos. A temperatura de lá também atinge 2,2 mil graus Celsius e o planeta orbita sua estrela a uma distância mais próxima do que qualquer outro mundo conhecido: 3,4 milhões de quilômetros. O WASP-12b é também um planeta gasoso, tendo em torno de 1,5 vez a massa de Júpiter.
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Os astrônomos estão encontrando muitos planetas que se encaixam em uma categoria chamada de “Super-Terras”, que têm entre duas a dez vezes a massa do nosso próprio planeta. Alguns cientistas acreditam que tais mundos poderiam ser mais suscetíveis a desenvolver as condições para a vida, porque seus núcleos são quentes, tornando propícias as agitações geológicas através de vulcanismo e placas tectônicas.
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O planeta mais antigo já registrado é um mundo primitivo com 12,7 bilhões de anos, que foi formado mais de oito bilhões de anos antes da Terra e apenas dois bilhões de anos após o Big Bang. A descoberta levantou a perspectiva de que a vida começou muito mais cedo do que a maioria dos cientistas jamais imaginou.
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O exoplaneta mais jovem já descoberto tem menos de um milhão de anos de idade e orbita a Coku Tau 4, uma estrela a 420 anos-luz de distância. Os astrônomos deduziram a presença do planeta a partir de um enorme buraco no disco de poeira que circunda a estrela. O buraco tem 10 vezes o tamanho da órbita da Terra em torno do Sol e, provavelmente, é causado pelo planeta abrindo espaço na poeira enquanto orbita a estrela.
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Chamado de HAT-P-1, o planeta mais leve já registrado tem cerca da metade da massa de Júpiter, mas é cerca de 1,76 vez maior. Ele poderia flutuar na água, se houvesse uma banheira grande o suficiente para segurá-lo.
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Enquanto Netuno tem um diâmetro 3,8 vezes maior que o da Terra e uma massa 17 vezes a do nosso mundo, o planeta chamado HAT-P-11b tem 4,7 vezes o tamanho da Terra e 25 vezes a massa terrestre. Este mundo recém-descoberto orbita muito perto de sua estrela, girando uma vez a cada 4,88 dias. Como resultado, ele atinge uma temperatura de quase 600 graus Celsius.
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O planeta 1214b tem algumas semelhanças com a Terra, pois é rochoso e rico em água. Ele orbita uma estrela anã vermelha, sendo o único exoplaneta da categoria “Super-Terra” com uma atmosfera confirmada. O planeta tem cerca de três vezes o tamanho da Terra e 6,5 vezes mais massa.
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